A mai képen a Cepheus csillagképben található, tőlünk kb. 3000 fényévre lévő Barnard 163 jelű sötétköd látható. Molekuláris gázból és porból áll, és olyan sűrű, hogy a mögötte lévő csillagok fénye nem tud áthatolni rajta.

VCSE - Barnard 163 - APOD
VCSE – Barnard 163 – APOD

Ezért látszik sötétnek a környező csillagok háttere előtt. A B163 belseje biztosan nagyon hideg, ahol a gázból és a porból csomók alakulnak ki, amelyekből később csillagok lesznek. A háttérben lévő vöröses fénylés a pár napja már bemutatott IC 1396-tól, egy nagyon nagy emissziós ködtől származik. Amaőrcsillagászok számára a Barnard 163-nak a megfigyelése az IC 1396 köde előtt kihívásnak számító vállalkozás, de nem lehetetlen.