Milyennek látja az Opportunity marsjáró a saját árnyékát a Marson? A mellékelt kép választ ad erre. 2004. óta járja a Mars felszínét a Spirit és az Opportunity robot.

VCSE - Árnyék a Marson - APOD
VCSE – Árnyék a Marson – APOD

A mai képen a Nap a marsjáró háta mögül süt, bele az Endurance kráterbe, és így a robot kamerái könnyedén lefotózzák a saját árnyékát. Balra és jobbra a robot két kereke is látszik. Míg a Spirit csapdába esett és nem mozdúl, addig az Opportunity ma is járja a Mars felszínét.

A mai képen a Mars látható, a kép közepén a Naprendszer leghosszabb, legnagyobb kanyonjával, a Valles Marineris-szel (Mariner-árok magyarul, a Mariner egy űrszonda-család volt, az elnevezés a Mariner-9 Mars-szonda emlékét örökíti meg).

VCSE - Mai kép - Valles Marineris
VCSE – Mai kép – Valles Marineris

A képet az 1970-es években a Viking űrszondák keringőegységeinek több, mint száz képének mozaikolásával kapták. A kanyon 3000 km hosszú, 600 km széles és 8 km mély. Összehasonlításképpen: a Föld legnagyobb kanyonja, a Grand-kanyon 800 km hosszú, 30 km széles és csak 1,8 km mély. A Valles Marineris eredete a homályba vész, a találgatások szerint talán a Mars kihűlésekor töredezett meg így a felszín sok milliárd évvel ezelőtt.