Az első név szerint ismert zalai amatőrcsillagász Hettyei János volt. 1834-ben elsőként adott magyar nyelven leírást az állatövi fényről, saját megfigyeléseit közölve. 1842-ben a zalaegerszegi megyeházáról két távcsővel megfigyelte, illetve bemutatta az azévi teljes napfogyatkozást. A vármegye főjegyzőjeként is tevékenykedett.

A VCSE 2001-ben alapította meg a róla elnevezett Hettyei János Díjat, ami egy 20 000.- Ft értékû bronz érem. Azok kaphatják meg a kitüntetést, akik sokat tettek a Zala megyei csillagászatért, amatôrcsillagászatért, a csillagászati ismeretterjesztésért, vagy az Egyesületért, vagy kiemelkedő észlelőmunkát végeztek.

A díjazottakra minden év október-novemberben az Egyesület tagjai tesznek javaslatot, akik közül egyet az elnökség decemberi ülésén kiválaszt, mint jelöltet. Ezután e jelöltről a Közgyűlés szavaz, hogy megkapja-e vagy sem a díjat. Az eddigi díjazottak:

2001: Zelkó Zoltán (az 1999-es napfogyatkozás-rendezvény megszervezéséért)
2002: Dúcz Mihály (fiatalok körében végzett tudománynépszerűsítő tevékenységéért)
2003: –
2004: Szutor Péter (kiemelkedő amatőrcsillagászati megfigyelőtevekenységéért)
2005: Horváth Tibor (kiemelkedő amatőrcsillagászati megfigyelőtevekenységéért)
2006: Csizmadia Ákos (egyesületi szervezőmunkájáért)
2007: Bánfalvi Péter (csillagászati ismeretterjesztő és az Egyesület érdekében kifejtett munkájáért)
2008: –
2009: Vilmos Mihály (csillagászati ismeretterjesztő tevékenységéért, amatőrcsillagászati szervező munkájáért)
2010: –
2011: Juhász Tibor (szakkörvezetői tevékenységéért, az Albireo szerkesztéséért és amatőrcsillagászati megfigyelő, szervező munkájáért)
2012: –
2013: Pető Zsolt (két évtizedes meteormegfigyelő tevékenységéért)
2014: –
2015: Gazdag Attila (közel két évtizedes, kiemelkedő amatőrcsillagászati szervező és ismeretterjesztő, egyesületszervező tevékenységéért)

2016: Csizmadia Szilárd (közel két évtizedes, kiemelkedő csillagászati kutatómunkájáért, amatőrcsillagászati szervező és ismeretterjesztő, egyesületszervező tevékenységéért)

2017: Paragi Zsolt (kiemelkedő csillagászati kutatómunkájáért, korábbi ismeretterjesztő tevékenységéért)

 

 

 

A VCSE elnöksége 2011-től kezdve szenior tag címet adományoz annak a rendes tagnak, aki legalább nyolc éve megszakítás nélkül tagja az Egyesületnek és kiemelkedő csillagászati ismeretterjesztő, amatőrcsillagászati vagy csillagászati tevékenysége alapján erre a címre érdemessé vált. A szenior tagok tagdíjat nem kötelesek fizetni. Az elnökség évente legfeljebb egy személynek adhat szenior tag címet. Eddig az alábbi tagtársaknak adtunk szenior tagságot:

2011: Szekeres Tibor

2012: Srágli Attila

2013: Csizmadia Szilárd

2014: Mikics Károly

2015: Tepliczky István

2016: Zelkó Zoltán

2017: Szente Hajnalka

 

A VCSE 1997 előtt tiszteletbeli tag címet is adott, utána ez kikerült az alapszabályból (de a megszerzett tagság nem évül el). Hivatalos közgyűlési határozattal csak egy tiszteletbeli tagot választottunk, mégpedig Mizser Attilát 1994-ben.