A Nap Csillagászati Képe 2017. január 19-én az Elefántormány-ködöt bemutató kép volt. 36,8 cm nyílású, f/9-es fényerejű Ritchey-Chrétien típusú távcsővel készítette a felvételt Stephen Leshin SBIG STL-11000XM CCD-kamerával, RGB (3×260 sec exp. idő) szűrőkkel, amiket H-alfa szűrővel (420 sec) és fehér fényben (320 sec) készült képpel egészített ki. A képek 2006. július 9-én kerültek rögzítésre Arizonából.

VCSE- Mai kép - Elefántormány-köd, APOD
VCSE – Mai kép: Elefántormány-köd, APOD

Az Elefántormány-köd az IC 1396 néven ismert csillagkeletkezési komplexum része, ahol ma is keletkeznek új csillagok. vdB 142 néven is ismerik. Maga az Elefántormány-köd néven ismert rész egy 20 fényév hosszú, elnyúlt, a végén feltekeredett alakúra emlékeztető sötétköd. Mintha csak egy elefánt ormánya lenne… Távolsága tőlünk kb. 2400 fényév. Az erősen ionizált hidrogénköd háttere előtt megjelenő porfelhő alakja igazán drámai hatást ad a képnek. A hidrogént a köd közelében elhelyezkedő HD 206 267 jelű csillag erős ultraibolya sugárzása készteti fényre: O6Vf színképtípusú, vagyis erős emissziós vonalak vannak színképében. Kísérője egy O9V színképosztályú csillag, ami 3,7 naponta kerüli meg őt, és a rendszerhez egy kisebb, harmadik csillag is társul. Noha szabad szemmel csak 5,7 mg-s objektum, ha a távolságát és a csillagközi gáz fénygyengítő hatását figyelembe vesszük, akkor abszolút fényességben sokkal fényesebbek, mint a a mi Napunk. A két fő komponens 42 és 14 naptömegű lehet, így abszolút fényességük -5,4 mg körüli, vagyis 11 000-szer több fényt bocsátanak ki egyenként, mint a Nap. (AJ 80, 454, 1975)

A mai képen a Cepheus csillagképben található, tőlünk kb. 3000 fényévre lévő Barnard 163 jelű sötétköd látható. Molekuláris gázból és porból áll, és olyan sűrű, hogy a mögötte lévő csillagok fénye nem tud áthatolni rajta.

VCSE - Barnard 163 - APOD
VCSE – Barnard 163 – APOD

Ezért látszik sötétnek a környező csillagok háttere előtt. A B163 belseje biztosan nagyon hideg, ahol a gázból és a porból csomók alakulnak ki, amelyekből később csillagok lesznek. A háttérben lévő vöröses fénylés a pár napja már bemutatott IC 1396-tól, egy nagyon nagy emissziós ködtől származik. Amaőrcsillagászok számára a Barnard 163-nak a megfigyelése az IC 1396 köde előtt kihívásnak számító vállalkozás, de nem lehetetlen.

A mai képen a tőlünk 3000 fényévre lévő IC 1396 csillagkeletkezési régió látható.Az égen 10 telehold méretű ez a halovány ködkomplexum!

VCSE - Az IC1396 csillagkeletkezési régió - APOD
VCSE – Az IC1396 csillagkeletkezési régió – APOD

Nemrégiben 100 fiatal csillagot fedeztek fel benne. A ködben több “elefántormány”-szerű alakzatot is láthatunk, amelyek kialakulóban lévő csillagokat körülvevő hosszú, elnyúlt porfelhők a hidrogéngáz háttere előtt. A ködösségben van egy igazi szörny: a kép tetején lévő fiatal, fényes csillagból kiáramló nyalábok, kilövellések, erős csillagszelek keverik a gázt és a port.

Az IC 1396 több magyar csillagász is (pl. Kun Mária) részletesen tanulmányozta a múltban. Erről egy érdekes interjújában számol be, ami itt elérhető: http://www.otka.hu/index.php?akt_menu=3609 .